Blockchain – Revolution für das Gesundheitswesen

Neue Technologien wie Blockchain können sowohl Ärzten als auch Patienten helfen, das Beste aus ihrer Implementierung herauszuholen.

Ein Gastbeitrag von Reiner Schmidt: Heute Rentner, Künstler und Hobby-Astrologe möchte der gelernte Bankkaufmann, Alt-Hippie, Globetrotter und langjährige Qualitätsmanager einen ganz anderen, ungewohnten Blick auf Krypto, Blockchain und die neue Zeit werfen.

Vor 2009 waren Kryptowährungen und Blockchain keine allgemein bekannten Begriffe. Seit ihrer Veröffentlichung als Open-Source-Software ist die zugrunde liegende Technologie jedoch zu einem entscheidenden Treiber für verschiedene Branchen geworden, darunter Finanzen, Ingenieurwesen, Landwirtschaft und auch im Gesundheitswesen. Die Größe der Blockchain-Industrie wird voraussichtlich 2023 beeindruckende 23,3 Milliarden US-Dollar erreichen.

Blockchain schafft Vertrauen

Obwohl die Gesundheitsbranche seit ihrer Gründung auf der Qualität der Patientenvertraulichkeit bestand, wird sie seit vielen Jahren von unzureichender Sicherheit und Hacking von Patientenakten geplagt. Viele Angehörige der Gesundheitsberufe waren aufgrund eines Verstoßes gegen die Gesundheits-Datensicherheit sogar Rechtsstreitigkeiten ausgesetzt.

Mit der Anpassung der Blockchain-Technologie können nicht nur Patientenakten in der Blockchain gespeichert werden, sondern Patienten können auch entscheiden, wer auf ihre Informationen zugreifen darf. Auf diese Weise wird die Verantwortung von der medizinischen Fachkraft wahrgenommen, Verstöße gegen die Gesundheitsinformationen des Patienten können leicht zurückverfolgt werden, und der unbefugte Zugriff Dritter auf vertrauliche Informationen kann verhindert werden.

Blockchain verhindert medizinische Fehler

Eine von den Experten für Patientensicherheit der Johns Hopkins Universität veröffentlichte Studie legt nahe, dass in den USA jedes Jahr über 250.000 Menschen an medizinischen Fehlern sterben. Dies ist besonders alarmierend, wenn man die häufigste Todesursache in den USA betrachtet – die Herzkrankheit, die jährlich für etwa 647.000 Todesfälle verantwortlich ist.

Blockchain-Daten können nur hinzugefügt, nicht gelöscht werden. Genau so sollte die Speicherung von Gesundheitsinformationen funktionieren. Ärzte können von ihrem ersten Krankenhausbesuch an auf die historischen Krankenakten ihrer Patienten zugreifen. Dr. David Classen, Chief Medical Information Officer bei Pascal Metrics, gab in einem Interview zu, dass das Pflegesystem zersplittert sei. Er fuhr fort:

Alle Tools, mit denen Patienten ihre Gesundheitsbedürfnisse verwalten können, werden eine entscheidende Rolle spielen.

Blockchain hat das Dilemma der Fehler effektiv gelöst und die Patientenakten digitalisiert.

Mit DLT gegen Medikamentenfälschung

Ungefähr 10 Prozent der weltweit im Umlauf befindlichen Medikamente sind Fälschungen, in einigen Ländern können es bis zu 80 Prozent sein. Gefälscht bedeutet: Die „Medikamente“ enthalten einen gestreckten oder gar keinen Wirkstoff oder ein lebensgefährdendes Substitut. Dies führt zu erheblichen Umsatzeinbußen bei den ehrlichen Marktteilnehmern, aber noch viel schlimmer: jährlich sterben laut Schätzung eine Million Patienten an der Einnahme von gefälschten Medikamenten.

Der Pharmakonzern Merck KGaA und der Blockchain-Spezialist CryptoTec AG haben deshalb gemeinsam eine Lösung gegen gefälschte Medikamente auf Blockchain-Basis entwickelt, um Fälschungen zu identifizieren und ihrer Verbreitung entgegenzuwirken. Ein mehrschichtiger Fälschungsschutz, der die Stärken von sicherer Verschlüsselung mit Blockchain–Technologie und unfälschbaren physikalischen Sicherheitsmerkmalen vereint, unterbindet das Einschleusen gefälschter Produkte in den Markt. Starker Schutz bedeutet hier jedoch keine komplizierte Umgestaltung bewährter Prozesse. Die Lösung zeichnet sich sogar durch ihre leichte Integrierbarkeit in bestehende Produktionsabläufe und Lieferketten aus.

Antrieb für die Forschung in der Medizin

Die Medizin ist ohne Zweifel ein äußerst dynamisches Feld. Täglich suchen Tausende von Angehörigen der Gesundheitsberufe nach neuen Wegen, um die Patientenversorgung, -sicherheit und -zufriedenheit zu verbessern. Dies ist die Hauptmotivation für die vielen Forschungsarbeiten und klinischen Studien in der heutigen Medizin.

Leider gibt es kein wirksames zentrales System für den Austausch von Forschungsdaten. Ein Großteil der Forschungsdaten wird in verschiedenen separaten Systemen gespeichert und obwohl viele Forscher die Versuchsergebnisse gerne mit anderen Forschern vergleichen würden, gibt es dafür kein zentrales digitales System.

Die Einbeziehung der Blockchain-Industrie kann dieser Trennung ein Ende setzen. In einem sicheren digitalen System können Forscher weltweit mit Erlaubnis der Patienten auf eine umfangreiche Datenbank mit Informationen zugreifen, die dazu beitragen würden, die Verbesserung der Gesundheitsversorgung zu beschleunigen und die Welt zu einem besseren Ort zu machen. Wer weiß? Blockchain könnte sogar dazu beitragen, Krebs und anderen bisher unheilbaren Krankheiten ein Ende zu setzen.

Die Blockchain kann helfen, zukünftige Pandemien zu verwalten und zu verhindern

Der Ausbruch des Coronavirus COVID-19 ist zweifellos das größte medizinische Ereignis des Jahres. Schließlich steht das Gesundheitssystem vor der größten Herausforderung seit fast einem Jahrhundert. Eines der Hauptprobleme dabei ist die angemessene Speicherung und schnelle Verbreitung von Daten in Echtzeit.

Das US Center for Disease Control hat in Zusammenarbeit mit der WHO und IBM bereits ein Projekt zur Verwendung von Blockchain zur Verfolgung, Speicherung und Weitergabe sensibler Informationen in Echtzeit an Gesundheitszentren für ein effektives und einheitliches Management von Pandemien eingerichtet. Mit diesem Tool ließen sich verheerende Epidemien wie COVID-19 eventuell früher als erwartet stoppen.

Blockchain hilft, die Gesundheitskosten zu senken

Laut einem von Bisresearch veröffentlichten Bericht wird durch die Einführung der Blockchain in der Gesundheitsbranche in den USA bis 2025 eine jährliche Einsparung von bis zu 100 Milliarden US-Dollar veranschlagt. Eine enorme Tendenz zu vollständiger Transparenz und Rechenschaftspflicht, die letztendlich sowohl für Patienten als auch für Gesundheitsunternehmen Geld spart.

Während sich argumentieren lässt, dass das Digitalisieren und Übertragen von Gesundheitsinformationen in Blöcken ziemlich umständlich sein kann, holt die Unvermeidlichkeit der Blockchain in jeder Branche allmählich die Gesundheitsbranche ein. Ohne Zweifel können sowohl der Arzt als auch der Patient am meisten von dieser Revolution profitieren.

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